Thomas Heij

Home

Thomas Heij

Thomas Heij is filosoof, eindredacteur en vertaler van onder meer George Orwell, Isaiah Berlin, Margaret Cavendish, Francis Bacon en Thomas Jefferson.

‘De vos weet van alles, maar de egel weet één groot iets.’ Zo begint een beroemd essay van Isaiah Berlin. Zelf ben ik vermoedelijk een vos: als filosoof, vertaler, redacteur en vormgever maak ik boeken, artikelen en interviews.

Ik studeerde filosofie in Groningen, en was eindredacteur, videomaker en vormgever van iFilosofie bij de isvw. Nu werk ik sinds enkele jaren als vaste redacteur bij het Nexus Instituut.

Vertalingen

Sinds 2016 vertaal ik, naast mijn baan als redacteur, verschillende soorten teksten. Zo vertaalde ik voor ISVW Uitgevers vijf filosofische boeken naar het Nederlands en voor de gerenommeerde uitgeverij Bloomsbury een boek van filosoof Paul van Tongeren naar het Engels. Daarnaast vertaal ik zo nu en dan artikelen – zoals dit eerbetoon aan Ágnes Heller of deze persoonlijke tekst van Patti Smith over Jean Genet – en ‘luchtige’ teksten zoals ‘Scheet vol trots’ van Benjamin Franklin en ‘Een lekkere kop thee’ van George Orwell. In 2019 rondde ik het eerste jaar van de opleiding literair vertalen aan de Vertalersvakschool Amsterdam succesvol af.

Tegen totalitarisme

In juni 2021 verscheen Tegen totalitarisme. Essays over politiek en literatuur van George Orwell: een selectie essays, columns en radiopraatjes van Orwell, die ik naar het Nederlands vertaalde. Samen geven deze teksten een mooi inkijkje in het politieke en literaire denken van de auteur van Nineteen Eighty-Four en Animal Farm.

De egel en de vos

In juni 2020 verscheen mijn vertaling van De egel en de vos, de beroemdste tekst van Isaiah Berlin. Berlin bestempelt daarin beroemde denkers als ‘egels’ – die de wereld als één geheel zien – en ‘vossen’ – die een veelvoud zien. Vervolgens vraagt hij zich af tot welke groep Lev Tolstoj behoort. In zijn geschiedfilosofie zijn namelijk kenmerken van beide te vinden. Berlins oplossing is vernuftig en zet je aan het denken over geschiedenis, vrijheid, moraal en natuurlijk over wat je zelf bent: een egel of een vos.

The Art of Living Well

De gerenommeerde uitgeverij Bloomsbury vroeg mij een Engelse vertaling te maken van Leven is een kunst van filosoof en Denker des Vaderlands Paul van Tongeren. Het boek werd in 2013 uitgeroepen tot beste filosofieboek van dat jaar en is een toegankelijke gids voor levenskunst en deugdethiek. In juni 2020 verscheen mijn vertaling The Art of Living Well.

De stralende wereld

December 2018 verscheen mijn vertaling van De stralende wereld van Margaret Cavendish, over een ontvoerde jonkvrouw die uitgroeit tot keizerin van een andere wereld en flamboyante filosoof. Niet alleen de allereerste feministische utopie, maar ook een van de eerste sciencefictionromans.

Nieuw-Atlantis

Mei 2018 verscheen Nieuw-Atlantis, mijn vertaling van de utopie van Francis Bacon. Deze beroemde klassieker draait om een onbekend eiland met een welvarende en tolerante samenleving. Een klassieker die je een andere blik geeft op wetenschap, religie en samenleving.

De Jefferson Bijbel

Eerder vertaalde ik met Sadije Bunjaku De Jefferson Bijbel, de geheime persoonlijke Bijbel van president Thomas Jefferson. Met een mesje sneed Jefferson alle ongeloofwaardige  passages – over engelen, wonderen en wonderbaarlijke genezingen – letterlijk uit de evangelieën. Voor hem was Jezus goddelijke, mystieke genezer, maar een historische figuur, een filosoof met een vernieuwende moraal.